Personnage (19)

Toujours vivant ?
Qui est le fameux poète dramaturge ?
Un complot meurtrier déguisé en suicide ?
Le mystère entourant sa disparition
Mort empoisonné ?
Les mystères du IIIe Reich
Le prince des ténèbres
L'Ingénieur du future
La découverte de l'Amérique
L'assassinat mediatisé du président
Pécheresse dénigrée par l’Église
Les prophéties de Michel de Nostradame
Qui était vraiment Jack ?
A t'elle Ressuscité ?
Eustache Dauger
La Saga Éternelle
Ogre ou Barbe Bleue ?
L'Enfant Qui Venait de Nulle Part
Des Signes Prémonitoires Auraient Annoncés Sa Mort ?
Auteur De l'Iliade Et De l'Odyssée ?

Science (10)

Les raisons de sa disparition
Une planète viable ?
Qui sont nos ancêtres ?
Magnétisme Animal - Fiction ou Réalité ?
Adepte Pratique et Méditant du Yoga
Les Trous Noirs Sont Des Brèches Temporels ?
Les origines du labyrinthe
Ou Se Trouve Il ?
Les Astres Dictent Notre Destin ?
500 Kilomètres De Géoglyphes

Ufologie (3)

Écrasement d'O.V.N.I au Nouveau-Mexique
La zone militaire la plus secrète et isolée
Les Extraterrestres Sont Parmi Nous

Parapsychologie (6)

Le Sixième Sens Des Gens
Le Don De Prédire Le Future
Aura Et Champ De Force Émotionelle
La Signification Du Subconscient
Une Prémonition 14 Ans Plus Tôt ?

Lieu Mystérieux (8)

Les moaï et le rongorongo
Une cité dans les nuages
Une représentation du cosmos ?
Une ville construite dans la roche ?
Un Lieu Céleste et Sacré
La Ville Magique
Le Mystère de la Fortune de l'Abbé Saunière
Monolithe d'Uluru

Égypte (6)

Pourquoi est-il mort aussi jeune ?
Quel secrets cache la grande pyramide ?
Un Monument Qui Défie Le Temps
Qu'est devenue la belle reine d'Égypte ?
Assassiné Par Ses Femmes ?
Les Livres Écrits Par Les Dieux

Cryptozoologie (10)

Une créature mythique ?
Le monstre du lagon écossait
L'Abominable Homme Des Neiges
Le Suceur de Chèvres
Lycanthropie
Le Chant Meurtrier Des Femmes Poissons
La Légende du Sasquatch
N'Appartiennent Elles Qu'Aux Contes ?
Vaudou et Golem - Un Mythe ?
Tueur En Série Du XVIIIe Siècle ?

Phénomène Étrange (9)

Les disparitions mystérieuses
Le vaisseau fantôme de l'Atlantique
Spiritisme et Fantômes
Phénomène d'Illusion de Souvenir
Fantômes et Maisons Hantées
Envahi par un démon ?
Explosion Mystérieuse En Sibérie
La Route Sans Gravité
Apparitions Ou Hallucinations Dans La Grotte ?

Bible et Religion (11)

Qui sont les écrivains des deux testaments ?
Une simple question de foi ?
Guardiens du Secret
La Chute Des Anges
Les Marques du Christ
Le Déluge Universel
Les Rouleaux De La Mer Morte
L'Amérique ?
Sait On Ou Il Se Trouve ?
La Sources des Arcanes

Magie (4)

Faut-il y croire ?
Le Livre Des Lois Des Morts
Origine Des Malheurs

Monument (5)

Qui sont les bâtisseurs et quels raisons avaient-ils ?
Ont-ils réellement exister ?
À Quoi Ressemblait-Il ?
A t elle existé ?
La Fureur de Construire

Légende et Mythe (7)

Le berceau de l'humanité ?
Un Site De Légende
Simplement un mythe ?
La cité engloutie
La Fabuleuse Contrée De L'Or
Et La Légende De Sherwood
Le Prométhée Moderne

Histoire (4)

Les servantes du diable ?
A t'elle eu lieu ?
Le Plus Grand Scandale Politique des États-Unis
La Colonie Perdue

Relique (2)

Une Quête Sans Fin

Peuple et Civilisation (5)

La plus ancienne civilisation de Méso-Amérique
Le déclin rapide de l'empire Maya
Le Peuple du Dieu Amma
Élite Spirituelle des Celtes
Un Royaume Sans Hommes ?

Théorie du Complot (1)

La Théorie Du Complot
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Jardins Suspendus de Babylone

Ont Ils Vraiment Exister ?

Jardins suspendus de Babylone

C’est aux Grecs de l’Antiquité que l’on doit la liste des Sept Merveilles du Monde, monuments historiques antiques qui témoignent de toute la puissance de ces grandes civilisations disparus. La Grande Pyramide de Gizeh est la seule merveille qu’il est encore possible d’admirer à ce jour. Cinq autres tombent en ruinent ou bien n’existent carrément plus : le phare d’Alexandrie, le colosse de Rhodes, le Mausolée d’Halicarnasse, le temple d’Artémis et puis la statue de Zeus à Olympie. Ces monuments ont tous été formellement localisé et ont livré leurs secrets suite à des fouilles archéologiques. Le dernier de la liste, les jardins suspendus de Babylone, est le plus méconnu de tous. Très peu de choses sont connues à son sujet et les sources documentaires fiables sont pratiquement inexistantes. Parmi les mystères à élucider on compte notamment son emplacement exacte, sa description et même s’ils ont réellement existé.

Géographe Strabon

Les plus anciennes descriptions des jardins suspendus de Babylone datent de la période classique et sont attribuées à un prêtre babylonien et à divers autres auteurs, notamment Ctésias de Cnide, ayant vécu à cette époque. Ces écrits antiques parus sous le titre de « Babyloniaca » et « Persica » sont depuis longtemps disparus et il n’en reste aujourd’hui aucune trace. Si nous connaissons des parcelles de leurs contenus, c’est grâce aux récits d’écrivains grecs et romains du 1er siècle av. J.-C. qui ont cités ces ouvrages. Le géographe Strabon, dans son livre « Géographie », nous laisse la description suivante faite à partir d’auteurs grecs et qui laisse beaucoup de place à l’imagination :

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« Le jardin est de forme quadrangulaire et chaque côté à 4 plèthres. Il consiste en arcs voûtés qui sont situés, l’un derrière l’autre, sur des soubassements cubiques en damier. Ces soubassements, qui sont évidés, sont recouverts d’une si grande quantité de terre, qu’ils peuvent recevoir les plus grands des arbres, car les soubassements eux-mêmes, les voûtes et les arcs, sont construits en brique crue et en bitume. L’ascension jusqu’au toit en terrasse le plus élevé, se fait par un escalier ; et le long de cet escalier, il y avait des vis d’Archimède, à travers lesquelles l’eau était continuellement acheminée vers le haut, dans le jardin, depuis l’Euphrate, par ceux qui étaient employés à cette tâche, car le fleuve, large d’un stade, coule au milieu de la ville ; et le jardin est sur la rive du fleuve. »

Jardins de Babylone

Il existe aussi quelques autres descriptions provenant de célèbre historiens comme Flavius Josèphe ou Diodore de Sicile qui à laisser une vague imagerie dans sa biographie d’Alexandre le Grand. Ces documents plus récent attribuent pour la plupart la création des jardins suspendus au roi de l’empire néo-babylonien Nabuchodonosor qui vécue quelques décennies avant la période classique. L’empire babylonien aurait à cette époque été marquée par une grande période de prospérité qui permis la construction de nombreux monuments tels que les remparts et les jardins suspendus de Babylone. L’histoire raconte que la femme du roi, Amyitis, ayant grandi dans les régions montagneuses, souffrait de mal du pays suite à son arrivée dans la pleine chaude et aride de Mésopotamie. Le roi Nabuchodonosor aurait fait construire d’immenses jardins afin d’apaiser son mal et lui rappeler les plantes et le paysage de son enfance. Il est cependant impossible de savoir si cette belle histoire romantique est vraie ou simplement une anecdote colorée permettant de compléter le puzzle.

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Nabuchodonosor et Babylone

Ont-ils réellement existé ?

De nombreuses choses semblent indiquer que ces jardins n’ont vraisemblablement jamais existé. Tout d’abord, l’archéologie moderne n’apporte aucun élément de réponse. Les campagnes de fouilles autour des palais de Babylone se comptent par dizaine et toujours aucunes traces des jardins. De plus, l’accessibilité au site de l’ancienne Babylone, qui se trouve en Irak, est très restreinte et ardue en raison de la guerre et limite les possibilités de fouille. Aussi, il est possible que la rivière de l’Euphrate qui autrefois coulait au milieu de la ville ait inondé les ruines et que les vestiges de ceux-ci se trouvent désormais au fond de l’eau. Des recherches effectuées sur une vaste surface de la cité antique ont mis à jour les remparts et le grand palais ; mais l’emplacement des jardins suspendus demeure un mystère. Il faut cependant garder à l’esprit que les recherches archéologiques, bien qu’il on couvert une large surface, sont loin d’être terminé.

Remparts de Babylone

Un autre argument en défaveur de l’existence de tels jardins dans la région de Babylone est qu’aucun texte de l’époque n’en fait mention. De nombreuses inscriptions ont été trouvé dans les fondations des monuments du roi Nabuchodonosor et ont a étudié une centaine de ces documents et aucun ne parle de jardins suspendus. Aussi, Hérodote, historien du Ve siècle av. J.-C. considéré comme le plus ancien de l’humanité, n’en fait nulle mention même s’il connaissait très bien la cité de Babylone pour y avoir lui-même vécu. Les auteurs grecs anciens sont également à prendre avec un grain de sel puisque ces derniers se basaient sur des descriptions orales qui sont fréquemment sans fondements. Il est possible que les remparts, beaucoup plus impressionnants à l’époque, aient supplanté l’existence des jardins suspendus. Ceci laisse croire que soit les récits et légendes reposent sur du vent, soit les fameux jardins suspendus de Babylone se trouvent en réalité ailleurs dans le pays. C’est d’ailleurs l’opinion de Stéphanie Dalley, universitaire d’Oxford, qui s’est grandement intéressé au sujet et qui croit que la dernière merveille du monde antique pourrait plutôt se trouvé à Ninive.

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Le palais de Sennachérib à Ninive

Sennacherib prism

En décodant un prisme contenant de l’écriture cunéiforme découvert dans les ruines d’un palais du roi Sennachérib à Ninive, Stephanie Dalley y a décelé des mentions de palais aux abords surélevé. Il est aussi possible d’y lire une description provenant du roi lui-même :

« J’ai construit à côté du palais un jardin surélevé qui imite les chaînes de la Manus. Il est planté de toute sorte d’essences aromatiques, d’arbres fruitiers, d’arbres qui font la richesse des montagnes de Babylone ainsi que d’arbres qui donnent de l’haleine. »

La chercheuse a aussi étudié un bas-relief comme il est commun d’en rencontrer dans les palais de l’époque. Il est possible d’y voir des arbres qui semblent flotter dans les airs et des plantes qui surplombent des arches. On y voit aussi l’aqueduc de Jerwan, construit par le roi Sennachérib afin d’acheminer l’eau depuis les montagnes de Kinis, 100 km à travers le désert et jusqu’à la capitale de Ninive qui à son apogée était la plus grande ville du monde. Des gravures conservées au British Museum exhibent également un jardin en hauteur à Ninive. Il est possible d’y observer un roi assyrien entouré de treillages dont les vignes luxuriantes pendent autour de lui. SennacheribSennachérib semblait fasciner par les plantes et la nature. On peut facilement s’imaginer celui-ci se retirer dans la tranquillité d’un jardin d’agrément, entouré de plantes et d’eau ruisselante, afin de fuir la chaleur torride et se détendre pour oublier les tracas quotidien de sa cour. Cela n’est pas sans rappeler Aladin et les Milles et une nuit. Mais même s’il est bien connu que le conquérant avait un faible pour les jardins et qu’il possédait les techniques d’irrigations ainsi que la capacité, il n’existe toujours aucune preuve tangible qui prouve qu’il soit le créateur des jardins suspendus de Babylone. L’idée que l’on se fait d’un palais luxuriant où les arbres semblent suspendus dans les airs et où l’eau s’écoule en défiant les lois de la pesanteur est peut-être une métaphore permettant aux habitants d’échapper à la cruauté du désert de la Mésopotamie. Les jardins suspendus de Babylone sont-ils l’œuvre d’un roi désireux de montrer sa maîtrise de la nature ? Qui sait, l’histoire donnera peut-être raison à la chercheuse de l’université d’Oxford…

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